Amstel Gold Race 2011

Philippe Gilbert demostró ayer con una exhibición que es el mejor clasicómano del pelotón al vencer con una tremenda autoridad, y por segundo año consecutivo, la Amstel Gold Race, la clásica de la cerveza que consta de 32 cortas pero violentas subidas siendo la última el Cauberg, donde ‘Purito’ Rodríguez lanzó el ataque final pero nada pudo hacer ante la potencia del valón y tuvo que conformarse con la segunda plaza.

Fue en el Keutenberg, la penúltima cota, donde todo empezó a decidirse con un ataque del menor de los Schleck. La consecuente reacción dejó un grupo perseguidor de doce, entre los que estaban ‘Purito’ y Freire, además de Gilbert, que tuvo en su compañero Jelle Vanendert un extraordinario apoyo. Allí perdieron contacto favoritos como Cunego y Vinokourov.

Los Omega controlaron la carrera, con Jürgen Van den Broeck, líder del equipo para el Tour, trabajando a destajo como un gregario más. Esa es la diferencia con Cancellara (retrasado ayer por una caída), que a la hora de la verdad se quedó solo tanto en Flandes como en Roubaix.

Con Andy Schleck por delante y a falta de la última subida al Cauberg, fue Gilbert quien se echó la carrera a la espalda y se encargó personalmente de cazar al luxemburgués con una bajada del Keutenberg vertiginosa que rompió el grupo. Con Andy cazado, Gilbert no enloqueció; dejó que ‘Purito’ lanzase su previsible ataque para ser el único capaz de aguantarle rueda y sobrepasarle con la distancia suficiente como para saborear la victoria ante de cruzar la meta.

“Estoy muerto”, dijo sonriente el belga de 28 años tras bajarse de la bicicleta y tomar en brazos a su hijo Alan, nacido en octubre poco después de su segunda victoria en el Giro de Lombardía. Sobre la actitud de los Rabobank, que no tiraron a por Andy Schleck, no quiso entrar en polémicas y contestó que “les pregunté por qué no tiraban llevando a tres (Freire, Gesink y Martens) pero no obtuve respuesta. Ahora yame da igual”.

A sus 28 años, su palmarés en las clásicas impresiona: Amstel (2009 y 2010), Piamonte (2009 y 2010), Lombardía (2009 y 2010), París-Tours (2008 y 2009), Flecha Brabancona (2011), Coppa Sabatini (2009), Strade Bianche (2011) y Het Volk (2006 y 2008). Le falta la que lleva en el corazón porque atraviesa la provincia de Lieja donde nació (en Verviers). Es ‘La Doyenne’ (decana) de las clásicas, la Lieja-Bastogne-Lieja del próximo domingo.

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