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La leyenda de Maratón

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En la ciudad griega de Atenas, las mujeres esperaban saber si sus maridos ganaban o perdían la batalla en la llanura de Maratón (lugar ubicado aproximadamente a 42 km) debido que sus enemigos persas habían jurado que tras vencer a los griegos irían a Atenas a saquear la ciudad, violar a las mujeres y sacrificar a los niños.

Al conocer esto, los griegos decidieron que si las mujeres de Atenas no recibían la noticia de la victoria griega antes de 24 horas, coincidiendo con la puesta del Sol, serían ellas mismas quienes matarían a sus hijos y se suicidarían a continuación. Los griegos ganaron la batalla, pero les llevó más tiempo del esperado, así que corrían el riesgo de que sus mujeres, por ignorarlo, ejecutasen el plan y matasen a los niños y se suicidasen después.

El general ateniense Milcíades el Joven decidió enviar un mensajero a dar la noticia a la polis griega. Y aquí se mezcla la historia con la leyenda: Filípides, además de haber estado combatiendo un día entero, tuvo que recorrer una distancia de entre 30 y 35 km para dar la noticia, puesto que la ciudad de Maratón está al noroeste de Atenas, a no mucha distancia. Tomó tanto empeño en llegar a su destino a la mayor brevedad que, cuando llegó, cayó agotado y antes de morir sólo pudo decir una palabra: «Niké» (victoria en griego).

Otra versión nos la da el historiador Heródoto. Según él, Filípides fue enviado hacia Esparta para pedir asistencia militar y poder repeler la invasión de los persas, quienes estaban avanzando hacia Maratón. Según Heródoto, Filípides corrió desde Atenas a Esparta en dos días, recorriendo 240 km. Los fundadores del C.O.I. tomaron la primera versión y fijaron la distancia de la carrera en 40 km, aunque existe una carrera anual en homenaje a esta gesta denominada Espartatlón (Spartathlon), que recorre la distancia desde Atenas a Esparta.[1] Pero no hay evidencia alguna de que en el mundo antiguo hubiera existido una competencia parecida a la maratón moderna. [2]

A pesar de que muchos creen que sólo por eso el maratón recibió su nombre, es incorrecto, ya que en general los soldados griegos eran excelentes corredores y en esa batalla todo el ejército ateniense debió correr una gran distancia para llegar a la costa de su indefensa ciudad antes que los barcos persas. Cuando los persas llegaron no podían creer la increíble fortaleza de estos soldados y abandonaron sus intentos de conquista.

Mejores marcas de todos los tiempos :

Hombres

 
TiempoAtletaPaísFechaLugar
2h03:59Haile GebrselassieEthiopia28 de septiembre de 2008Berlín
2h04:27Duncan KibetKenya5 de abril de 2009Róterdam
2h04:27James KwambaiKenya5 de abril de 2009Róterdam
2h04:55Paul TergatKenya28 de septiembre de 2003Berlín
2h04:56Sammy KorirKenya28 de septiembre de 2003Berlín
2h05:04Abel KiruiKenya5 de abril de 2009Róterdam
2h05:10Samuel WanjiruKenya26 de abril de 2009Londres
2h05:15Martin LelKenya13 de abril de 2008Londres
2h05:20Tsegaye KebedeEthiopia26 de abril de 2009Londres
2h05:27Jaouad GharibKenya26 de abril de 2009Londres

 

MarcaAtletaPaísFechaLugar
2h15:25Paula RadcliffeBandera del Reino Unido Reino Unido13/04/2003Londres
2h18:47Catherine NderebaBandera de Kenia Kenia07/10/2001Chicago
2h19:12Mizuki NoguchiBandera de Japón Japón25/09/2005Berlín
2h19:36Deena KastorBandera de los Estados Unidos Estados Unidos23/04/2006Londres
2h19:39Yingjie SunBandera de la República Popular China China19/10/2003Pekín
2h19:41Yoko ShibuiBandera de Japón Japón26/09/2004Berlín
2h19:46Naoko TakahashiBandera de Japón Japón30/09/2001Berlín
2h19:51Chunxiu ZhouBandera de la República Popular China China12/03/2006Seúl
2h20:42Berhane AdereFlag of Ethiopia.svg Etiopía22/10/2006Chicago
2h20:43Tegla LoroupeBandera de Kenia Kenia26/09/1999Berlín
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