Récord a los 100 años. Impresionante!

AIGLE, Suiza, 18 de febrero.- Robert Marchand, ciclista francés de 100 años de edad, estableció ayer el primer récord de la hora de personas centenarias en la pista del velódromo de la Unión Ciclista Internacional (UCI) en Aigle (Suiza) al recorrer 24.250 kilómetros.

“Podía haber ido más rápido, pero no quería”, dijo Marchand, apenas sin aliento, al acabar la carrera.

El veterano ciclista, que ha establecido el mejor tiempo en la nueva categoría de maestros de más de 100 años, tiene que esperar a que la UCI valide su récord. Nacido el 26 de noviembre de 1911 en Amiens, el ahora decano de todos los ciclistas no se dedicó seriamente a la bicicleta hasta la edad de 78 años.

“Esta es la primera vez que la UCI ha creado una categoría para mayores de 100 años, el récord va a ser oficial, había un cronómetro y un comisario de la UCI”, declaró el presidente del club ciclista de Ardechoise, Misler Gerard, presente en la prueba y amigo de Marchand.

También tuvo palabras de elogio para el poseedor del nuevo récord del mundo. “Es un modelo para la humanidad, se entrena todos los días, nunca ha fumado, a veces bebe un poco de alcohol, pero no en exceso”, señaló sobre Marchand.

El veterano ciclista ha conseguido otros logros deportivos en los últimos años, como cuando a la edad de 87 años participó en la clásica carrera Paris-Roubaix, o el día en que cumplió 100 años, que hizo 23.2 kilómetros de entrenamiento.

Además, es un habitual de la carrera de Ardechoise, donde ha participado una docena de veces entre los 88 y los 100 años.

“Vamos a brindar con champaña”, dijo el veterano ciclista después de que bajó de la bicicleta con el récord en su poder.

“Sólo será un poco porque a mí no me gusta tomar alcohol”.

Jacques Beaune, ex presidente de la Federación Francesa de Ciclismo, destacó la gran forma física que conserva Marchand y el estilo de vida saludable que ha llevado toda su vida.

“Parece que nunca estará enfermo”, dijo Beaune, mientras el ciclista era atendido por un médico para checar su condición después del esfuerzo que había realizado durante una hora arriba de la bicicleta.

“Él hace deporte regularmente y su condición es extraordinaria”, comentó el médico, quien dijo que el hombre que acaba de cumplir 100 años de edad aparenta entre 70 y 75 años. “Creo que este es un gran ejemplo para todos”.

Unos 50 miembros del club de ciclismo al que pertenece Marchand viajaron a Suiza para estar con su compañero en uno de sus días más felices.

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